CIENCIA

Nave alienígena vaga en el espacio, según astrónomo de Harvard.

En el otoño de 2017, los astrónomos de Hawái detectaron un objeto extraño a toda velocidad por el sistema solar. El cilindro rojizo no era como ningún cometa o asteroide que hubieran visto antes. Llegaron a la conclusión de que provenía de las estrellas y lo llamaron Oumuamua, que significa primer mensajero en el idioma de las islas hawaianas.

Cuanto más lo estudiaban, más profundo era el misterio. El Dr. Avi Loeb sugirió que podría ser una sonda alienígena. Estas ideas lanzaron una vorágine de notas en los medios que aún no se ha extinguido, pues resulta que el Dr. Loeb no es ningún chiflado. Es ni más ni menos que el presidente del departamento de astronomía de Harvard, director del Instituto de Teoría y Computación del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica y una autoridad en las primeras estrellas del universo primitivo.

El Dr. Loeb, ya cercano a los 60 años, disfruta de la atención como un momento de enseñanza. Quiero llevar la búsqueda de inteligencia extraterrestre a la corriente principal de la astronomía, dice. Hay un tabú sobre discutir cualquier cosa relacionada con eso.

Foto: Jason Grow/The Wall Street Journal.

El descubrimiento de sistemas solares alrededor de otras estrellas ha impulsado con mayor fuerza la cuestión de la existencia de vida extraterrestre y la inteligencia. Se han encontrado tantos exoplanetas, que los astrónomos calculan que cada estrella en la Vía Láctea probablemente tenga al menos un planeta en órbita a su alrededor. Por lo tanto, si tiras los dados miles de millones de veces dentro de nuestra galaxia, es probable que no estemos solos, dice el Dr. Loeb. Es necesario salir y mirar. No podemos poner anteojeras en nuestros telescopios por prejuicios .

Una cultura científica saludable, dice, debería alentar todas las interpretaciones de la evidencia. En su opinión, vale la pena encontrar una manera de identificar la luz artificial en asteroides distantes, o cómo detectar la contaminación industrial en atmósferas extrañas, o si las explosiones inusualmente intensas de energía extragaláctica podrían estar alimentando naves extraterrestres. Todas ellas, teorías que el Dr. Loeb ha publicado como trabajos de investigación.

A medida que los astrónomos analizaron Oumuamua, se vieron características que destacaban bastante. El objeto de casi medio kilómetro largo era más alargado que un asteroide típico y parecía inusualmente delgado. Se aceleraba como un cometa, pero sin la cola distintiva del hielo gaseoso que lo impulsa. Los investigadores no pudieron explicar su velocidad.

Al escribir en Astrophysical Journal Letters en 2018, el Dr. Loeb y su colega de Harvard Shmuel Bialy calcularon las alternativas: podría ser un material interestelar hasta ahora desconocido, un fragmento de un planeta que nunca se formó del todo, o algo artificial. Incluso podría ser una sonda completamente operativa enviada intencionalmente a la Tierra, escribieron. Esa parte se volvió viral.

Hasta ahora, ha publicado más de 700 trabajos de investigación y cuatro libros. Está trabajando con un colega en un libro de texto sobre la búsqueda de signos de presencia extraterrestre. En su escritorio hay un borrador de un nuevo documento técnico sobre estrellas binarias de agujeros negros.

Imagen: universetoday.com

Los datos necesarios para probar su hipótesis sobre Oumuamua pueden estar disponibles pronto. Él predice que un nuevo telescopio en el norte de Chile llamado Gran Telescopio de Estudio Sinóptico, que estaba programado para abrir en 2020, debería detectar 10 objetos interestelares similares cada año. Además, él y sus colegas han identificado ocho objetos entre los asteroides entre Marte y Júpiter con órbitas inusuales que los hacen posibles candidatos para la investigación.

La mayoría de las civilizaciones ya pueden estar muertas, y es por eso que no hemos tenido noticias suyas, dice el Dr. Loeb. La única forma de buscarlos no es mediante señales, sino buscando artefactos, como equipos tecnológicos que dejaron atrás, dice. Es muy probable que haya muchas cosas flotando por ahí.

Sin embargo, otros científicos dudan de esto y nuevos estudios contradicen al Dr. Loeb.

Un estudio sugiere que Oumuamua, es probablemente el fragmento de un cuerpo más grande que fue destrozado por las fuerzas gravitacionales durante un acercamiento de su sol o estrella nativa.

Imagen: National Geographic.

Yun Zhang, miembro de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China, y Douglas Lin, astrónomo de la Universidad de California, usaron simulaciones por computadora para investigar cómo los objetos se ven afectados por los acercamientos de sus estrellas nativas. Este trabajo de modelado reveló que este tipo de encuentros muy cercanos pueden romper los cuerpos planetarios en fragmentos alargados, que luego son expulsados al espacio interestelar.

El calentamiento extremo durante el sobrevuelo y el enfriamiento que sigue provocan que estos fragmentos desarrollen una corteza superficial, lo que ayuda a mantener su forma extraña, indican los resultados.

Con información de The Wall Street Journal y Space.com

69 thoughts on “Nave alienígena vaga en el espacio, según astrónomo de Harvard.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *