CIENCIA

Descubren bacteria que devora metal.

Científicos han descubierto un nuevo tipo de bacteria que sobrevive devorando metal, según un nuevo estudio.

Los investigadores han creído durante mucho tiempo que existía una bacteria que come metal, pero no pudieron comprobarlo hasta que Jared Leadbetter, un microbiólogo de Caltech en Pasadena, California, EE.UU., realizó un experimento.

Leadbeetter dejó un frasco de vidrio cubierto con manganeso, un metal blanco similar al gis o tiza común, en el fregadero de su oficina durante meses, y volvió a encontrarlo cubierto por una misteriosa sustancia oscura, dijo en un comunicado de prensa.

Dióxido de Manganeso. Foto: Wikipedia.

Sorprendido, comenzó a preguntarse si estos microbios tan buscados podrían ser  los responsables, por lo que realizaron pruebas sistemáticamente para resolverlo.

Los investigadores pronto descubrieron que el compuesto había sido oxidado por una bacteria que quiere comer de todo, desde autos hasta cubiertos.

La bacteria, aún por nombrar, se encuentra muy probablemente en el agua del grifo de California, según el estudio publicado el martes en la revista Nature, que por cierto no menciona si hay algún impacto de la bacteria en las personas.

Imagen: Hang Yu/Caltech.

Para probar que la bacteria tiene una dieta de metal, Leadbeater y su equipo recubrieron más frascos con manganeso y los esterilizaron con vapor. Luego buscaron 70 especies de bacterias, y fueron descartándolas una por una, excepto a la nueva.

Este descubrimiento llena un vacío intelectual importante en nuestra comprensión de los ciclos elementales de la Tierra, y se suma a las diversas formas en que el manganeso, un metal de transición complejo pero común, ha dado forma a la evolución de la vida en nuestro planeta, dijo el geobiólogo de Caltech Woodward Fischer quien no participó en el estudio.

Con información de New York Post y Nature.

7 thoughts on “Descubren bacteria que devora metal.

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