CIENCIA

La NASA pondrá en órbita globo del tamaño de un estadio de fútbol.

La atmósfera de la Tierra nos protege de una muerte segura, pero también es un escudo que enceguece ciertos tipos de sensores, por lo tanto, los telescopios más importantes y de mayor capacidad están orbitando el planeta.

La NASA planea lanzar un globo del tamaño de un estadio de fútbol, de más de 150 metros de diámetro, que llevará a la estratósfera al telescopio ASTHROS, instrumento capaz de realizar mediciones que nunca antes se habían hecho.

Los globos aerostáticos pueden parecer algo anticuados, pero son muy útiles para la NASA, que ha estado ejecutando su Programa Científico de Globos durante más de 30 años. Cada año lanza entre 10 y 15 misiones que utilizan este tipo de transporte.

Imagen: itvpatagonia.com

La ventaja de usar globos para ciertos tipos de misiones, principalmente para probar instrumentos o tomar medidas, es que son mucho más baratos y más rápidos cuando viajan a las capas superiores de la atmósfera.

Aún así, el globo no saldrá al espacio exterior. Permanecerá en las capas más altas de la atmósfera, rodeando la Antártida tres veces, a merced de los vientos, durante casi un mes.

Imagen: NASA.

La razón de este viaje peculiar es que el telescopio ASTHROS de 2.5 metros de diámetro ha sido diseñado para medir la luz infrarroja que viene del espacio. Para evitar interferencias, debe operar en la estratosfera a una temperatura de 268 grados bajo cero.

Desde esta posición privilegiada, el telescopio ASTHROS podrá realizar mediciones nunca antes realizadas, como crear mapas 3D con el movimiento y la velocidad del gas alrededor de las estrellas recién formadas, una información que se considera clave para el nacimiento de nuevas planetas

También explorará en detalle la galaxia Messier 83 y la estrella W Hydrae, dos formaciones peculiares que nos ayudarán a comprender cómo se formó el universo.

Imagen: NASA.

El lanzamiento de este globo gigante con el telescopio ASTHROS está programado para el 2023. Y aunque el lanzamiento en sí es simple, construir los sensores y el telescopio es un proceso lento y costoso.

Somos Extremo Mundial.

Con información de NASA.

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