Antiguos homínidos que habitaban en la zona llamada Garganta de Olduvai en Tanzania hace 1.7 millones de años vivían en las cercanías de fuentes termales que teóricamente podrían haber utilizado para escalfar sus presas, sugieren Ainara Sistiaga y sus colegas en la publicacion científica Proceedings of the National Academy of Sciences esta semana.

Los biomarcadores fósiles moleculares típicos de las aguas termales en Yellowstone y lugares similares muestran que el área donde vivían estos protohumanos era geotérmicamente juguetona, explican.

El uso prehistórico de los respiraderos hidrotermales terrestres como recurso no se había postulado antes, pero aquí los investigadores se dieron cuenta de que tenían “evidencia concreta de la posibilidad de que los humanos estuvieran usando ambientes hidrotermales como recurso, dónde se habrían estado reuniendo los animales y dónde había potencial para cocinar , dijo a Science el coautor Roger Summons.

Garganta de Olduvai, Tanzania. Foto: Wikipedia.

Puede parecer inverosímil dejar caer un antílope muerto en un manantial geotérmico y llamarlo cena. El agua usualmente está por encima de unos 36.7 grados Celsius. Las fuentes termales se calientan con el manto y una buena regla general es que cuanto más cerca estén del magma, más caliente estará el agua. Algunos están agradablemente calientes y otros literalmente hirviendo.

Aunque no podemos estar seguros de la temperatura de los antiguos manantiales de Olduvai, podemos estar seguros de que sus habitantes comían carne.

El pensamiento actual es que los primeros antepasados ​​de la línea de los simios eran pequeños y veganos, posiblemente incluso fructívoros. Estos proto-primates, conocidos como Purgatorius, vivieron en árboles hace 66 millones de años. Su línea sobrevivió a la gran extinción que acabó con los dinosaurios no aviares. Los primeros monos y simios también eran aparentemente vegetarianos, probablemente aumentando su dieta con algún insecto o lagarto.

Pero hace unos 2.6  a 2.5 millones de años, al menos los australopitecinos de África habían desarrollado la capacidad metabólica de digerir adecuadamente la carne. Ser omnívoro, como humanos y cerdos, por ejemplo, habría conferido múltiples ventajas.

Foto: wildfact.com

Es discutible por qué los homínidos se expandieron a la proteína animal, pero el cambio climático pudo haber contribuido. Estudios separados del paleoambiente en Olduvai concluyeron que estaba experimentando una tendencia general de aridificación y la disminución de las precipitaciones habría hecho que la tierra fuera menos fructífera.

Claramente, los homínidos tenían las herramientas para cazar. Los martillos de piedra en bruto se remontan a 3.3 millones de años; hacia 1.7 millones de años se estaban fabricando herramientas con bordes aptos para la matanza.

No es probable que los primeros homínidos que vivían en Olduvai se hubieran dado cuenta de que la carne cruda les estaba produciendo parásitos e infecciones diversas. Pero la carne cruda es dura. Quizás un día un animal cayó en una fuente termal, un carroñero homínido lo sacó y se dio cuenta de que era más fácil de masticar. Incluso puede haber sido una revelación de sabor. El hecho es que el aroma sulfuroso en las cercanías de las fuentes termales parece poco apetitoso, pero eso es según nuestras costumbres modernas. Es posible que la carne cruda no huela ni sepa mucho mejor.

Foto: Daderot/Haaretz.

Y si decimos que los homínidos de Olduvai sumergían sus antílopes en las aguas termales para cocinar, quizá también hervían plantas, como tubérculos. El equipo señala que las fuentes termales también se han asociado con sitios de homínidos en otros lugares, lo que podría respaldar la noción de que los humanos cocinaban antes de descubrir el fuego.

En última instancia, la capacidad de cocinar y extraer más nutrientes de sus recursos puede incluso haber dado a los homínidos de Olduvai una ventaja evolutiva, postula el equipo.

Foto: Yellowstone National Park/Haaretz.

Más de un millón de años después, la línea Homo aprendería a utilizar incendios incidentales y luego a controlarlos, es decir, podrían encenderlos a voluntad. Se discute si los neandertales lograron el control del fuego o simplemente demostraron una habilidad avanzada para utilizarlo; algunos están convencidos de que pudieron crear y apagar el fuego a voluntad, ayudándose a sí mismos a mantenerse calientes en el frío clima europeo, y también a cocinar. Sin embargo, se controló el fuego. Y dondequiera que sucediera, probablemente hubo un humano primitivo exigente que se quejó de la comida.

Somos Extremo Mundial.

Con información de Haaretz.

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