Las leyes han sido durante mucho tiempo cosas portátiles. Los seres humanos establecieron fronteras con herramientas y músculos, y con demasiada frecuencia con armas, apoderándose de tierras que pertenecian a otros.

Algo que también traían los invasores o colonos fueron sus sistemas legales, reglas para gobernar su comportamiento en las nuevas comunidades que construyeron. Todo esto fue así cuando toda la exploración fue terrestre, y siguió siendo cierto cuando nos aventuramos en el espacio.

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Foto: Pixabay.

Ya en 1967, solo seis años después del primer vuelo espacial tripulado, los Estados Unidos y otras naciones signatarias establecieron el Tratado sobre los principios que rigen las actividades de los Estados en la exploración y uso del espacio ultraterrestre, incluida la Luna y otros cuerpos celestes, más conocido simplemente como el Tratado del Espacio Ultraterrestre.

El pacto obligaba a las naciones socias a utilizar el espacio solo con fines pacíficos, a renunciar a reclamos de soberanía sobre cualquier región más allá de la Tierra, a prestar ayuda a los astronautas en peligro, y más.

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Ahora esa vieja ley tiene un nuevo seguimiento. El 13 de octubre, la NASA anunció la finalización de lo que ha llamado los Acuerdos de Artemis, un acuerdo entre ocho países socios para cooperar y colaborar en futuras exploraciones de la Luna y Marte, especialmente a través de la participación en el programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo hacer aterrizar a la primera mujer y al próximo hombre en la luna antes de finales de 2024.

Los otros siete signatarios del pacto incluyen a Reino Unido, Australia, Canadá, Japón, Luxemburgo, los Emiratos Árabes Unidos e Italia. Pero los acuerdos son, en cierto sentido, de código abierto, con otros países invitados a unirse si ambos están de acuerdo con las disposiciones del pacto y contribuyen a la empresa conjunta de alguna manera.

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Eso es mucho más fácil de hacer ahora que en la era Apolo, cuando los Estados Unidos y la Unión Soviética eran los únicos jugadores espaciales poderosos y, como enemigos mortales, no estaban exactamente dispuestos a colaborar. Con los años, Rusia, Estados Unidos y más de una docena de países socios se han unido para construir y operar la Estación Espacial Internacional (ISS), estableciendo una plantilla para la cooperación en el espacio.

Es más, esta vez el equipo se puede hasta dar prestado. Los elementos clave del programa Apolo —el cohete Saturno V, el orbitador Apolo y el módulo lunar— eran máquinas de un solo uso, válidas para una sola misión y nada más. La NASA ahora prevé la construcción de una especie de mini estación espacial, conocida como Gateway (entrada) en una órbita lunar permanente que se puede utilizar como punto de embarque para viajes hacia y desde la superficie lunar.

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Al igual que los propios Acuerdos de Artemis, Gateway sería de código abierto, con puertos de acoplamiento que permitirían a otras naciones agregar sus propios módulos o traer sus propias tripulaciones en sus propias naves espaciales.

Pero los Acuerdos van mucho más allá de Gateway. El texto del acuerdo de 18 páginas establece 10 conjuntos diferentes de reglas que los países socios acuerdan obedecer.

Entre ellos se encuentran garantizar que todas las operaciones lunares sigan siendo pacíficas; que los países sean transparentes sobre el trabajo que están haciendo en la Luna; que divulguen y compartan datos científicos; y que cualquier recurso descubierto, como el hielo de agua en el polo sur lunar, se puede extraer de forma libre y sostenible, sin interferencia o reclamo por parte de una nación sobre las excavaciones de otra. Los socios también acuerdan respetar los sitios del patrimonio lunar, como las ubicaciones de los seis aterrizajes de Apolo.

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Pero no todo el mundo puede formar parte de la nueva empresa. La Enmienda Wolf, aprobada por el Congreso en 2011, prohíbe a la NASA colaborar con China de cualquier forma, por temor al robo de tecnología estadounidense.

Mientras tanto, Rusia, que es un socio en igualdad de condiciones en el programa ISS, no ha firmado, al menos hasta ahora, los Acuerdos de Artemis.

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El 12 de octubre, durante el primer día del Congreso Astronáutico Internacional anual, que se celebra virtualmente este año, Dimtry Rogozin, director de Roscosmos, la agencia espacial rusa, se quejó en un comunicado de que los acuerdos están demasiado centrados en Estados Unidos y que solo si el programa se ejecutara más como la ISS, con Estados Unidos y Rusia manteniendo una dirección dual sobre la estación, con controles tanto en Houston como en Moscú, Roscosmos también consideraría su participación.

Ya veremos que depara el futuro.

Somos Extremo Mundial.

Con información de Time.

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