CIENCIA

El asteroide Apophis quizá golpee la Tierra en unos años.

Es más probable que el asteroide Apophis golpee la Tierra en 2068.

Durante una presentación astronómica se describió la probabilidad de que el asteroide Apophis golpee la Tierra en un futuro. David Tholen, astrónomo de la Universidad de Hawai, es quien informó recientemente sobre el estado del asteroide Apophis durante una reunión virtual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

El asteroide Apophis fue descubierto por primera vez por astrónomos en 2004. Poco después, los investigadores calcularon su trayectoria orbital y descubrieron que el asteroide de 340 metros de ancho pasaría cerca de la Tierra en 2029, 2036 y nuevamente en 2068.

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El asteroide Apophis quizá golpee la Tierra en unos años.
Foto: Pixabay.

El efecto Yarkovsky.

Posteriormente, estudios mostraron que había pocas posibilidades de que el asteroide golpeara la Tierra; por lo tanto, se descartó como una amenaza. Sin embargo, David Tholen y su equipo notaron que los investigadores anteriores no habían tenido en cuenta el efecto Yarkovsky.

Este efecto se refiere al hecho en el cual el sol golpea sobre un lado de un asteroide. A medida que el calor se aleja del asteroide, una pequeña cantidad de energía empuja al asteroide y lo obliga a girar ligeramente.

Tholen y su equipo calcularon que el efecto Yarkovsky está empujando a Apophis hacia un lado. Esto es lo suficiente como para obligarlo a desviarse aproximadamente 170 metros por año.

El asteroide Apophis quizá golpee la Tierra en unos años.
Foto: Pixabay.

Después, aplicaron esos cálculos a las matemáticas que describen la órbita de Apophis y encontraron que el curso del asteroide está cambiando de tal manera que lo acercará a la Tierra.

Señala que hasta el momento, no hay indicios de que el asteroide golpeará la Tierra en 2029 y 2036, pero que en 2068 podría ser otro asunto. Sugiere que los astrónomos deberán vigilar a Apophis a medida que se acerque la fecha de su cita.

¿Estaremos preparados para un impacto de asteroide en el futuro?

A medida que surgen noticias de una posible amenaza por parte de Apophis, otros han señalado que la humanidad ha avanzado lo suficiente para proteger al planeta de impactos de asteroides.

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El asteroide Apophis quizá golpee la Tierra en unos años.
Foto: Pixabay.

La misión DART de la NASA, por ejemplo, está programada para 2022. Esta misión implica enviar una nave espacial a un asteroide llamado Didymos y usarla para alterar el camino de Dimorphos, una de sus lunas. Tholen señaló durante su charla que al pasar Apophis en 2029 debería dar a los científicos una mejor idea de si representará o no una amenaza en 2068.

Con información de phys.org

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