El hombre que falleció de estreñimiento hace 1,000 años comió saltamontes durante meses. 

Hombre falleció de estreñimiento comiendo saltamontes hace mil años.

Un hombre vivió en el la zona de Lower Pecos Canyonlands en Texas en algún momento entre 1000 y 1400 años atrás. Se cree que pudo haber fallecido de un caso horrible de estreñimiento, según un estudio de sus restos momificados.

Durante los dolorosos meses antes de su muerte, este hombre comió principalmente saltamontes.

Hombre falleció de estreñimiento comiendo saltamontes.
Foto: Pixabay.

Al parecer, la enfermedad de Chagas, causada por un parásito llamado Trypanosoma cruzi, bloqueó el sistema gastrointestinal del hombre. Ese bloqueo hizo que su colon se hinchara a unas seis veces de su tamaño normal, es decir un megacolon. El hombre no pudo digerir los alimentos correctamente y poco a poco se desnutrió.

Esta condición le habría dificultado al hombre caminar o incluso comer por sí mismo. Los investigadores creen que en los últimos dos o tres meses de su vida, familia o miembros de su comunidad, ayudaron al hombre a comer alimentándolo con saltamontes sin patas.

Le estaban dando principalmente el cuerpo rico en fluidos: la parte aplastable del saltamontes , dijo Karl Reinhard, profesor de la Escuela de Recursos Naturales de la Universidad de Nebraska-Lincoln. Los saltamontes además de ser altos en proteínas, tienen mucha humedad. Así que le habría resultado más fácil comer en las primeras etapas de su megacolon.

Hombre falleció de estreñimiento comiendo saltamontes.
Foto: San Antonio Magazine.

Un hombre llamado Guy Skiles encontró los restos en 1937 cerca de la unión de los ríos Río Grande y Pecos en el sur de Texas. Estos se preservaron y se momificaron naturalmente por las condiciones áridas del lugar. Se guardaron en un pequeño museo privado hasta 1968, cuando fue prestado al Instituto de Culturas de Texas. Se realizaron trabajos científicos sobre la momia en las décadas de 1970 y 1980. En 1986, un equipo de científicos describió la momia en un artículo publicado en la revista Plains Anthropologist.

Recientemente, estudios con tecnologías más avanzadas abrieron una puerta a los últimos meses de este hombre sobre la Tierra. Por ejemplo, en 2003, el equipo de Reinhard informó en la revista Memórias do Instituto Oswaldo Cruz que habían encontrado 1,170 gramos de heces dentro de la momia junto con una gran cantidad de de comida que su cuerpo nunca procesó. Estos hallazgos, junto con el tamaño de su colon, llevaron a los investigadores a concluir que estaba severamente estreñido y sufría desnutrición ya que su cuerpo no podía procesar adecuadamente los alimentos.

Hombre falleció de estreñimiento comiendo saltamontes.
Foto: Pixabay.

En el nuevo estudio, Reinhard y sus colegas volvieron a analizar los restos de la momia utilizando un microscopio electrónico de barrido. Ese nuevo escaneo reveló que su dieta consistió principalmente de saltamontes en sus últimos meses.

Los investigadores también encontraron en el colon del hombre restos de plantas llamados fitolitos. Los fitolitos generalmente sobreviven ilesos el viaje a través del sistema digestivo de una persona. Este no fue el caso.

Los fitolitos se abrieron, se aplastaron. Y eso significa que se ejerció una presión increíble a nivel microscópico en el sistema intestinal de este tipo, lo que resalta aún más la patología que se muestra aquí, dijo Reinhard. Creo que esto es único en los anales de las patologías: este nivel de bloqueo intestinal y la presión que se asocia con él.

Saguaro Cactus: Sentinel of the Southwest (U.S. National Park Service)
Foto: National Park Service

El descubrimiento de la dieta de saltamontes se publicará en el capítulo de un libro de próxima publicación The Handbook of Mummy Studies (Manual para estudios de momias). El capítulo también publicará estudios de otras dos momias que recibieron cuidados especiales al final de sus vidas. Estos incluyen a un niño de 5 a 6 años que falleció hace entre 500 y 1,000 años en Arizona. Este niño fue alimentado con frutas del cactus saguaro en las últimas semanas de su vida.

Con información de Live Science

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