Esta tóxica cueva en Rumania alberga más de 50 especies.

Un ciempiés venenoso es el rey en las profundidades de Rumania. Es el principal depredador en una cueva venenosa oscurísma que no ha visto la luz del día en más de 5.5 millones de años.

Ubicada en Rumania, Movile Cave está a más de 20 metros debajo de la superficie. Su aire cálido y húmedo es bajo en oxígeno y espeso con gases tóxicos, con lo que alimenta a las bacterias quimiosintéticas. Sin embargo, a pesar de estas condiciones aparentemente infernales, la cueva alberga una comunidad diversa de arañas, escorpiones y otros artrópodos, junto con caracoles, lombrices de tierra y sanguijuelas.

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Un ciempiés venenoso es el rey en una cueva mortal. Conócelo.Esta tóxica cueva en Rumania alberga más de 50 especies.
Foto: Live Science.

Conozcan al ciempiés venenoso que es el rey.

Ahora, los científicos han agregado una nueva especie a la lista: un ciempiés al que llamaron Cryptops speleorex, que se puede traducir como ‘rey de la cueva‘, dijeron los investigadores en un comunicado.

El rey ciempiés mide no más de 52 milímetros de largo, pero es el más grande de los artrópodos depredadores de la cueva. Gobierna su reino con mordeduras mortales, informaron los investigadores en un nuevo estudio, publicado en línea el 6 de diciembre en la revista ZooKeys.

Desde el descubrimiento de Movile Cave en 1986, pocas personas han explorado sus peligrosas profundidades. El aire tiene un alto contenido de sulfuro de hidrógeno, metano, amoníaco y dióxido de carbono. El oxígeno es escaso, con niveles en algunas partes tan bajos como 7% (el nivel promedio de oxígeno sobre el suelo es típicamente de alrededor del 21%). Aunque la temperatura del aire es relativamente cómoda de 21 grados Celsius, la humedad relativa es del 100% y la circulación del aire es cercana a cero.

Un ciempiés venenoso es el rey en una cueva mortal. Conócelo.Esta tóxica cueva en Rumania alberga más de 50 especies.

La cueva infernal de Rumania.

Entrar en la cueva está lleno de peligros. Los exploradores utilizan un conducto largo y estrecho y a través de sinuosos túneles de piedra caliza que se abren a una caverna principal con un lago. Explorar el resto del sistema de cuevas requiere sumergirse en el lago y navegar a través de estrechos pasillos bajo el agua, en completa oscuridad.

En este reino oscuro, aislado y envenenado viven 51 especies de invertebrados, 34 de los cuales se encuentran solo en Movile Cave.

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Foto: kiarayew.com

El recién descrito rey de las cavernas, Cryptops speleorex, tiene un cuerpo de color amarillo pardusco con antenas de color amarillo pálido, y sus patas están tachonadas con dientes de sierra. Como el mayor depredador invertebrado en el ecosistema de la cueva, este ciempiés se encuentra en la cima de la cadena alimenticia. Otros investigadores observaron previamente que Cryptops speleorex comía arañas, escarabajos e isópodos (crustáceos parecidos a los camarones).

Cryptops speleorex se parece mucho al ciempiés Cyptops anomalans, que se encuentra en todo el mundo. Sin embargo, ciertas características de la especie como antenas más largas y más dientes de sierra en sus patas, indican que posee especializaciones sensoriales únicas para ayudarlo a sobrevivir en la cueva sin luz.

Foto: geoera.eu

Los hallazgos de los investigadores revelaron que el ciempiés de esta cueva es morfológica y genéticamente diferente de sus primos ciempiés terrestres.

Con información de Live Science.

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