Investigadores descubrieron en el jardín de un hotel de Madagascar, la especie desaparecida por más de 100 años del camaleón Voeltzkow.

Los investigadores redescubrieron recientemente el camaleón de Voeltzkow, de la especie Furcifer voeltzkowi, en un jardín salvaje de un hotel en el noroeste de Madagascar.

Camaleón
Imagen: Especial/Web

La especie estuvo “desaparecida” y se creía extinta por más de 100 años.

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Se descubrió que los camaleones femeninos cambiaban de color y patrón cuando interactuaban con los machos o cuando eran manipulados por humanos.

Si bien la especie aún debe ser evaluada oficialmente por la UICN, los investigadores sugieren que debería considerarse una especie en peligro de extinción.

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Imagen: Especial/Revista Alemana Salamandra

Armados con faros y linternas, un equipo de investigadores en el noroeste de Madagascar buscó durante la noche un camaleón escurridizo, el camaleón de Voeltzkow.

Al sexto día de su expedición, lo encontraron. Pero la especie no estaba en el bosque como esperaban: estaba en un gran jardín de hotel entre la maleza.

Frank Glaw, jefe del Departamento de Vertebrados de la Colección Estatal de Zoología de Baviera, dijo que fue una mezcla especial de gran placer, emoción y alivio.

Camaleón
Imagen: Especial/Revista Alemana Salamandra

¡La buena sensación de un final feliz!

En total, el equipo encontró tres machos y 15 hembras posados ​​en las ramas de los árboles cerca del hotel.

Pero este no fue el único descubrimiento, también notaron que la piel de las hembras podía cambiar a colores vibrantes.

Lo notaron en una hembra que dormía en una rama por la noche y no era muy colorida, luego la hembra cambió a un color verde vibrante.

Pero cuando la hembra se encuentra con un macho o se emociona cuando la manipulan los humanos, rápidamente obtiene un patrón muy contrastante que incluye negro, blanco y azul como colores predominantes.

madagascar
Imagen: Especial/Sciences Times

El cambio de color es probablemente más intenso si las hembras llevan huevos fertilizados en su cuerpo.

La expedición tuvo lugar en 2018, pero el equipo publicó recientemente sus hallazgos en la revista científica alemana Salamandra.

En el artículo, comparan el camaleón de Voeltzkow con otra especie, el camaleón de Labor, considerado como su primo cercano.

Se cree que ambas especies, por ejemplo, solo viven unos pocos meses durante la temporada de lluvias.

Los científicos piden que el camaleón de Voeltzkow se clasifique en la Lista Roja de la UICN como una especie en peligro de extinción,

Sin embargo, la especie aún no ha sido evaluada por el organismo.

Con información de Revista Científica Alemana Salamandra.

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