Científicos descubrieron una nueva especie: liebres de primavera, un animal que brilla bajo la luz ultravioleta, pero no se sabe por qué.

Un equipo de investigadores descubrió que el pelaje de las liebres de primavera brilla color rojo, naranjas  y rosa, cuando se les aplica luz ultravioleta en la oscuridad.

Liebres de primavera
Imagen: Martin and E. Olson, Northland College

Dos nuevas especies descubiertas son las liebres de primavera, la Pedetes capensis, que habita en el sur de África.

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Y la Pedetes surdaster, que viven en Kenia y Tanzania, en el este del continente.

Lo anterior, de acuerdo con un estudio reciente publicado en la revista Scientific Reports.

Los científicos afirman que la capacidad de brillar con una «vívida biofluorescencia» se debe al pelaje de este animal.

liebres de primavera
Imagen: Martin and E. Olson, Northland College

Es posible que pueda absorber la luz ultravioleta y reemitirla como un color visible, rico en tonalidades rosa, roja y naranja.

Sin embargo, hasta el momento se desconoce la razón por la que ocurre esa fluorescencia.

Se cree que esta función de su pelaje puede ser debido a que ayuda a que los animales solitarios puedan reconocerse entre sí en la época de apareamiento.

Otros científicos sugieren que es para evitar ser visto por depredadores con visión ultravioleta mediante la absorción de las longitudes de onda que, de otro modo, emitirían un reflejo brillante.

Liebres de primavera
imagen: Martin and E. Olson, Northland College

Erik R. Olson, autor principal del estudio y profesor asociado de Recursos Naturales en el Northland College (EE.UU.), dijo que:

Sin embargo, existe la posibilidad de que este rasgo no tenga ninguna importancia ecológica. Es una mera especulación, y hasta que no haya estudios de comportamiento y de evaluación de la sensibilidad espectral de las liebres de primavera y sus depredadores será difícil confirmarlo.

Otros animales.

Hasta la fecha, existe el registro de otros animales que brillan bajo la luz ultravioleta.

Algunas ardillas voladoras, emiten un color rosa fuerte. Se han detectado que algunas zarigüeyas tienen la capacidad de emitir un intenso color verde.

Por último, los vombátidos, pueden brillar color azul y otras tonalidades.

animales brillantes
Imagen: Martin and E. Olson, Northland College

Y aunque las liebres de primavera, llevan este nombre, no tiene relación con su capacidad de brillar.

Estos podrían ser los primeros mamíferos biofluorescentes nativos de África conocidos hasta ahora.

Con información de RT.

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