Los científicos no pueden ponerse de acuerdo sobre por qué estas colinas en el Ártico ruso tienen líneas onduladas.

Misteriosas líneas en Rusia captadas por satélite y NASA está perpleja.

Cerca del río Markha en la Siberia ártica, la tierra se ondula de formas que los científicos no comprenden del todo.

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Investigadores de la NASA publicaron una serie de imágenes satelitales del peculiar paisaje en el sitio web del Observatorio de la Tierra.

misteriosas líneas en Rusia
Imagen: NASA.

El satélite Landsat 8 tomo imágenes de estas misteriosas líneas en Rusia durante varios años. Las fotos muestran el suelo a ambos lados del río Markha con frajas onduladas oscuras y claras. Este efecto desconcertante es visible en todo el año, pero es más pronunciado en invierno, cuando la nieve hace que el patrón de contraste sea aún más marcado.

¿Por qué existen estas misteriosas líneas en Rusia, especialmente en Siberia?

Los científicos no están totalmente seguros y varios expertos ofrecieron a la NASA explicaciones contradictorias.

Una posible explicación es el suelo helado. Esta región de la meseta central de Siberia pasa alrededor del 90% del año cubierta de permafrost,  aunque ocasionalmente se descongela por breves intervalos. Se sabe que los parches de tierra que se congelan, descongelan y vuelven a congelarse continuamente adoptan extraños diseños circulares o rayados llamados suelos estampados, informaron los científicos en un estudio publicado en enero de 2003 en la revista Science. El efecto se produce cuando los suelos y las piedras se acomodan naturalmente durante este ciclo de congelación-descongelación.

Misteriosas líneas en Rusia captadas por satélite y NASA está perpleja.
Imagen: NASA.

Sin embargo, otros ejemplos de suelos estampados, como los círculos de piedra de Svalbard, Noruega, tienden a ser mucho más pequeños en escala que las rayas que se ven en Siberia.

Otra posible explicación es la erosión. Thomas Crafford, geólogo del Servicio Geológico de EE. UU., le dijo a la NASA que las rayas se asemejan a un patrón en rocas sedimentarias conocido como geología de capas de pastel.

Estos patrones ocurren cuando la nieve se derrite o la lluvia se escurre cuesta abajo, astillando y llevando pedazos de roca sedimentaria. El proceso puede revelar losas de sedimento que parecen rebanadas de un pastel, dijo Crafford. Las franjas más oscuras representan áreas más empinadas y las franjas más claras significan áreas más planas.

Misteriosas líneas en Rusia captadas por satélite y NASA está perpleja.
Imagen: NASA.

De acuerdo con la imagen de arriba, este tipo de estratificación sedimentaria destacaría más en invierno, cuando la nieve blanca descansa sobre las áreas más planas, haciéndolas parecer aún más claras. El patrón se desvanece a medida que se acerca al río, donde los sedimentos se acumulan en montones más uniformes a lo largo de las orillas después de millones de años de erosión.

Misteriosas líneas en Rusia captadas por satélite y NASA está perpleja.
Imagen: NASA.

Esta explicación parece encajar bien, según la NASA. Pero hasta que la región se pueda estudiar de cerca, seguirá siendo otra de esas curiosidades esencialmente siberianas.

Con información de Live Science.

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