Este comportamiento podría ayudar a proteger sus brazos de los depredadores cercanos.

Los pulpos pueden ver la luz con sus brazos, incluso cuando sus ojos están en la oscuridad. Cuando los brazos de un pulpo detectan luz, los retrae.

Debido a que los pulpos generalmente tienen un mal sentido de dónde está su cuerpo en el espacio, este complejo comportamiento instintivo podría ayudar a proteger sus brazos de de los depredadores cercanos que de otro modo no sentirían.

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Los pulpos pueden ver la luz con sus brazos, según nuevo estudio.
Foto: Pixabay.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que los brazos de los pulpos reaccionan a la luz. Su piel está cubierta de órganos llenos de pigmento llamados cromatóforos que cambian de color por reflejo cuando se exponen a la luz. Estos cromatóforos son responsables de los superpoderes de camuflaje que cambian de color al pulpo. De hecho, fue mientras estudiaban estas respuestas inducidas por la luz que Tal Shomrat y Nir Nesher del Centro Académico Ruppin de Israel notaron algo extraño.

En ese momento, un estudiante de en su laboratorio estaba iluminando con luces brillantes los brazos del pulpo para provocar una respuesta cromatófora. Pero el pulpo no cooperaba.

Estábamos usando una linterna muy potente y cuando iluminamos la punta del brazo, siempre se alejaba. Fue muy sorprendente, dijo Shomrat. Cambiamos nuestro experimento para investigar este comportamiento después de descubrir que nadie lo había mencionado antes.

Los pulpos pueden ver la luz con sus brazos, según nuevo estudio.
Foto: Pixabay.

Su nuevo experimento consistió en colocar un pulpo en un tanque cubierto con una lona negra opaca. El pulpo, mantenido en la oscuridad, fue entrenado para meter un brazo a través de un pequeño orificio en la parte superior del tanque para hallar trozos de pescado. Mientras el pulpo buscaba a ciegas un trozo de comida, los investigadores iluminaban el brazo del pulpo con una luz brillante en un momento aleatorio.

Aproximadamente el 84% de las veces cuando iluminaban la luz, el pulpo retiraba rápidamente su brazo, lo que sugiere que el pulpo es capaz de sentir y reaccionar a la luz con sus brazos, incluso cuando no puede ver la luz con los ojos.

A menudo sentimos el calor de la luz intensa, pero para el pulpo, este no es el caso, dijo Neshir. En nuestros experimentos, verificamos cambios de temperatura y no hubo ninguno. El efecto es de luz pura.

Los pulpos pueden ver la luz con sus brazos, según nuevo estudio.
Foto: Pixabay.

Al establecer que los brazos del pulpo pueden sentir y reaccionar a la luz, el siguiente paso fue explorar qué controla esta reacción. ¿Es un simple reflejo controlado completamente por células nerviosas especiales en el brazo, o está controlado por el cerebro?

Para responder a esta pregunta, realizaron algunos experimentos adicionales. Primero, iluminaron diferentes partes del brazo del pulpo para determinar la región más sensible a la luz. Descubrieron que la punta del brazo era la más sensible.

A continuación, iluminaron los brazos de varios pulpos anestesiados. Si el evitar la luz se basara en un reflejo, podría ocurrir en un pulpo inconsciente. Sin embargo, mientras que los cromatóforos del pulpo dormido reaccionaron por reflejo a la luz, los brazos no se separaron.

Cuando los científicos cortaron los músculos en la base de los brazos, eso también eliminó la retracción del brazo. En conjunto, los estudios sugieren que el brazo está sintiendo la luz, enviando un mensaje al cerebro a través de los nervios del músculo, y el cerebro le está diciendo al pulpo que mueva el brazo.

Foto: Pixabay.

Uno de los experimentos de Shomrat y Neshir también lo confirmó. Cuando iluminaban un trozo de pescado, el pulpo inicialmente evitaba la comida antes de decidir anular sus instintos y agarrar el pescado de todos modos.

El hecho de que este comportamiento no sea un reflejo, sino que esté controlado por una cognición de nivel superior en el cerebro es fascinante, dijo Eduardo Sampaio, investigador de la Universidad de Lisboa en Portugal, que no participó en el estudio.

Shomrat y Neshir creen que esta reacción puede haber evolucionado como una forma en que el pulpo protege sus brazos de los depredadores. Dicen que los depredadores que cazan de vista pueden confundir un brazo de pulpo mal colocado con un gusano o un pez pequeño. Ser capaz de sentirse ligero con la punta del brazo podría ayudar al pulpo a mantener sus brazos fuera de peligro.

Foto: Pixabay.

El comportamiento es tan amplio y obvio. Es interesante que nadie lo haya descrito antes«, dijo Shomrat. Ahora, nuestros próximos pasos son investigar la evolución y el propósito del comportamiento.

Estos hallazgos se publicaron el 3 de febrero en la revista Journal of Experimental Biology.

Con información de Live Science.

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