Científicos alemanes han podido grabar por primera vez el desarrollo completo de una abeja melífera en una colmena.

Abejas: Filman por primera vez el desarrollo completo en un panal.

Científicos de la Universidad Goethe de Fráncfort documentaron por primera vez el comportamiento de las abejas melíferas dentro de los panales con fotos y videos de alta resolución.

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Los investigadores, dirigidos por el biólogo Paul Siefert, quieren sensibilizar al público en general sobre los procesos sociales en las colonias de abejas y han puesto las increíbles imágenes a disposición del público.

Los pesticidas.

Los investigadores descubrieron que ciertos pesticidas  cambiaban el comportamiento de las abejas nodrizas, pues alimentaban a las larvas con menos frecuencia. Por ende, las larvas necesitaron hasta 10 horas más en su desarrollo. Un mayor tiempo de desarrollo en la colmena puede favorecer la infestación de plagas como el ácaro varroa.

Las abejas tienen un comportamiento como crías muy complejo.

Abejas: Filman por primera vez el desarrollo completo en un panal.
Foto: Pixabay.

Una abeja limpiadora limpia una celda de cría de los restos de la cría anterior antes de que la abeja reina ponga un huevo dentro. Una vez que la larva de abeja eclosiona, es alimentada por una abeja nodriza durante seis días. Luego las abejas nodrizas sellan la celda con una tapa hecha de cera. La larva se enrolla en un capullo y sufre la metamorfosis, durante la cual transforma su cuerpo y desarrolla una cabeza, alas y patas. Tres semanas después de la puesta de huevos, la abeja adulta sale del capullo y abandona la celda.

Entre otros comportamientos, los investigadores pudieron observar por primera vez a las abejas alimentando a las larvas de boca a boca.

Investigando abejas bajo luz roja.

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Foto: Pixabay.

Para las grabaciones, los investigadores cortaron los panales a lo largo y montaron un cristal sobre ellos. Una vez que las abejas se acostumbraron al nuevo entorno, los científicos pudieron filmar en las celdas desde un lado, sin molestar a los animales. Según Siefert, el reto era, entre otras cosas, que se trabajaba bajo luz roja y había que mantener la temperatura exacta para la cría.

Los investigadores estaban especialmente interesados en el comportamiento del cuidado de las crías de las abejas nodrizas, a cuyo alimento (un jarabe de azúcar) añadieron pequeñas cantidades de pesticidas conocidos como neonicotinoides.

Los neonicotinoides son insecticidas muy eficaces que han sido y siguen siendo ampliamente utilizados en la agricultura. En un entorno natural, los neonicotinoides entran en la colonia de abejas a través del néctar y el polen que recogen. Ya se sabe que estas sustancias interfieren, entre otras cosas, con la capacidad de navegación de las abejas y con su comportamiento de aprendizaje.

Abejas: Filman por primera vez el desarrollo completo en un panal.
Foto: Pixabay.

La Unión Europea ha prohibido algunos neonicotinoides para los cultivos, lo que ha sido criticado por la industria agrícola.

Dudas por resolver.

Sin embargo, según el científico, queda por aclarar si el retraso en el desarrollo de las larvas se debe también a la perturbación del comportamiento de las abejas cuidadoras de la cría o si las larvas se desarrollan más lentamente debido a la alteración de la savia alimenticia.

En cualquier caso, la nueva tecnología de vídeo y los algoritmos de evaluación ofrecen un gran potencial para nuevos proyectos de investigación. Porque además de la alimentación, también se puede detectar el comportamiento en relación a la calefacción o la construcción.

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Foto: Pixabay.

Nuestra innovadora tecnología nos permite obtener conocimientos científicos fundamentales sobre las interacciones sociales en la colonia de abejas, la biología de los parásitos y la seguridad de los pesticidas, dice Siefert.

Con información de DW.

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