Un grupo de científicos descubrió un microbio que sobrevivió más de 175 millones de años y que se alimenta de la radioactividad de la Tierra.

Como si fuera un cliché de película futurista, un grupo de científicos descubrió un microbio que se alimenta de la radioactividad de la Tierra y que sobrevivió desde la Pangea.

microbio
Imagen: S.Life

El microbio, al que le han dado por llamar “fósil viviente”.

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Fue hallado por el equipo de investigación, dirigido por el Laboratorio Bigelow de Ciencias Oceánicas en Estados Unidos.

Lo descubrieron de forma aislada, en poblaciones de África, Siberia y California. En entornos muy diferentes.

Al fósil le han nombrado científicamente  como Candidatus Desulforudis audaxviator.

Y fue descubierto por primera vez a tres kilómetros de una mina de oro sudafricana.

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Imagen: S. Life

Vive en bolsas llenas de agua dentro de rocas muy por debajo de la superficie, alimentándose de la energía creada en reacciones químicas causadas por la radiactividad natural de minerales de la Tierra.

De un total de 175 muestras, se analizaron los genomas y 126 coincidieron, aún al ser de tres continentes distintos.

Los investigadores descartaron la contaminación cruzada y no encontraron evidencia de que los microbios pudieran haber viajado largas distancias, ya que es poco probable que duren en presencia de oxígeno o sobrevivan en la superficie.

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Imagen: S. Life

Este estudio demuestra que no todos los microbios evolucionan al mismo ritmo.

Eric Becraft, autor principal del artículo, publicado en Science Life dijo que:

Este descubrimiento muestra que debemos tener cuidado al hacer suposiciones sobre la velocidad de la evolución y cómo interpretamos el árbol de la vida. La mejor explicación que tenemos en este momento es que estos microbios no cambiaron mucho desde que sus ubicaciones físicas se separaron durante la ruptura del supercontinente Pangea, hace unos 175 millones de años.

Con información de ZME Science.

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