Científicos de la NASA desarrollaron un nuevo método para predecir erupciones volcánicas utilizando datos satelitales.

Predecir erupciones volcánicas: NASA desarrolla nuevo método.

Es muy difícil predecir las erupciones volcánicas. Pero a veces hay indicios de que un volcán va a entrar en erupción. Esto puede ser por el aumento de la actividad sísmica, cambios en las emisiones de gas o una deformación repentina del suelo. Pero es difícil predecir con justa precisión las erupciones.

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Predecir erupciones volcánicas: NASA desarrolla nuevo método.
Foto: Vox.

Parte del problema es que no hay dos volcanes que se comporten exactamente de la misma manera antes de que entren en erupción. Otra cuestión es que además solo unos cuantos volcanes activos en el mundo tienen sistemas de monitoreo.

Los científicos de la NASA del Laboratorio de Propulsión a Chorro e investigadores de la University of Alaska Fairbanks, desarrollaron un nuevo método utilizando datos satelitales. Con esto se brinda la posibilidad de predecir erupciones volcánicas meses o incluso años antes de que sucedan.

La nueva metodología utiliza los datos del aumento sutil pero significativo de las emisiones de calor en grandes áreas del volcán en años previos a las erupciones. Los investigadores dicen que eso les permite ver cuando el volcán despierta, a menudo, mucho antes de que cualquier otro señal se active.

Durante el estudio, el equipo analizó más de 16 años de datos de calor a través de los espectrorradiómetros de imágenes de resolución moderada (MODIS) a bordo de los satélites Terra y Aqua de la NASA.

Predecir erupciones volcánicas: NASA desarrolla nuevo método.
Foto: NPR.org

Los datos abarcaron a varios tipos de volcanes que han entrado en erupción en las últimas dos décadas. La NASA encontró que a pesar de las diferencias en los volcanes, los resultados fueron uniformes. En todos los casos, en los años previos a las erupciones, la temperatura de la superficie en gran parte del volcán aumentó aproximadamente un grado Celsius desde su estado normal. La temperatura disminuyó después de cada erupción.

La NASA enfatiza que no se trata de puntos calientes, pero se cree que el calentamiento de grandes áreas del volcán está relacionado con procesos fundamentales que ocurren en las profundidades. Los científicos creen que el aumento de calor podría resultar de la interacción entre los depósitos de magma y los sistemas hidrotermales.

Predecir erupciones volcánicas: NASA desarrolla nuevo método.
Foto: Lux Magazine.

Los científicos del proyecto tienen claro que otros procesos también pueden estar en juego porque el conocimiento sobre los volcanes es limitado. Los investigadores planean probar el nuevo método para predecir erupciones volcánicas en más volcanes y afinar la precisión del sistema.

Con información de Slash Gear.

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