Las tarántulas conquistaron la Tierra extendiéndose por un supercontinente y luego atravesaron el océano.

Las tarántulas, las arañas peludas favoritas de todos, se encuentran en todo el mundo. Habitan todos los continentes excepto la Antártida. Pero, ¿cómo se generalizaron tanto? Las hembras rara vez abandonan sus madrigueras, las arañas se quedan cerca de donde nacen y los machos adultos solo viajan cuando buscan pareja.

Tarántulas: cómo conquistaron la Tierra a través de un supercontinente.
Foto: Pixabay.

Para responder a esta pregunta, los investigadores buscaron los orígenes del grupo de las tarántulas de hace más de 100 millones de años. Construyeron un árbol genealógico de tarántulas basado en pistas moleculares de bases de datos existentes de transcriptomas de arañas, la porción codificante de proteínas del genoma, que se encuentra en el ácido ribonucleico o ARN.

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Una vez que crearon el árbol, lo asignaron a una línea de tiempo de fósiles de arañas, para estimar cuándo y dónde aparecieron y se dispersaron las tarántulas.

Los científicos descubrieron que las tarántulas surgieron por primera vez durante el período Cretácico en lo que hoy es el continente americano. Pero en ese momento, América era parte del supercontinente Gondwana. Los parientes antiguos de las tarántulas probablemente se extendieron por las masas de tierra unidas, dispersándose desde América hacia África, Australia e India. Luego, después de que Gondwana se separó, India se separó de Madagascar y chocó con Asia. De este modo también llevó las arañas peludas a ese continente.

Tarántulas: cómo conquistaron la Tierra a través de un supercontinente.
Foto: Pixabay.

Solo se conocen dos fósiles de tarántulas, ambos conservados en ámbar. Uno es de México y se cree que tiene alrededor de 16 millones de años. El otro es de Myanmar y tiene unos 100 millones de años. Debido a que los fósiles de tarántulas son tan raros, los investigadores también recopilaron datos de micgalomorfos, el grupo de arácnidos que incluye tarántulas y otras arañas grandes que viven en el suelo.

Después de construir un árbol genealógico que representa a 29 especies de tarántulas y otros 18 micgalomorfos, los científicos calibraron la línea de tiempo del árbol utilizando datos de fósiles. Esto permitió a los investigadores calcular las edades de los linajes de tarántulas y aproximarse cuando los antepasados ​​de las tarántulas modernas se extendieron por el mundo.

Cronología de la tarántula.

Tarántulas: cómo conquistaron la Tierra a través de un supercontinente.

Según esta nueva línea de tiempo, las tarántulas aparecieron por primera vez en América hace unos 120 millones de años. Las arañas que fueron antepasados ​​de las tarántulas de África surgieron hace entre 112 y 108 millones de años. Hace unos 108 millones de años, se establecieron en lo que hoy es India. India se separó de Madagascar hace entre 95 y 84 millones de años y se dirigió hacia Asia. Esa colisión en cámara lenta, que comenzó hace entre 58 y 35 millones de años, llevó tarántulas al continente asiático.

Sin embargo, antes de que eso sucediera, las tarántulas de la India se dividieron en dos linajes con diferentes estilos de vida. Un grupo eran predominantemente habitantes de los árboles y el otro prefería la vida en madrigueras. Ambos linajes finalmente se extendieron a Asia, pero el grupo arbóreo lo hizo 20 millones de años después de sus primos excavadores.

Tarántulas: cómo conquistaron la Tierra a través de un supercontinente.
Foto: Pixabay.

Esta segunda ola posterior de dispersión de tarántulas en Asia sugiere que las arañas pudieron llenar nichos ecológicos y adaptarse a nuevos hábitats con mayor eficacia de lo que se pensaba.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 6 de abril de la revista PeerJ.

Con información de Live Science.

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