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Encerrados en una cueva: estudio de aislamiento finaliza.

Después de 40 días de aislamiento encerrados en una cueva, 15 personas que participaron en un experimento científico salieron este sábado.

¿Alguna vez se preguntaron cómo se sentiría desconectarse de un mundo hiperconectado y estar encerrados en una cueva durante unas semanas? Quince personas en Francia lo intentaron.

Después de 40 días de aislamiento voluntario en una cueva oscura, húmeda y enorme, ocho hombres y siete mujeres que participaron en un experimento científico salieron este sábado.

Con grandes sonrisas en sus rostros pálidos, los 15 participantes salieron de la cueva de Lombrives. Entre aplausos disfrutaron de la luz del día mientras usaban lentes especiales para proteger sus ojos después de tanto tiempo en la oscuridad.

Encerrados en una cueva: estudio de aislamiento finaliza después de 40 días.
Foto: ABC News.

¡Hace mucho calor!, dijo uno.

El experimento.

Durante 40 días y 40 noches, el grupo vivió y exploró la cueva sin ningún sentido del tiempo. No hubo relojes ni luz solar en el interior. La temperatura era de 10 grados Celsius  y la humedad relativa era del 100%. Estos habitantes de las cavernas no tuvieron contacto con el mundo exterior, no tenían actualizaciones sobre la pandemia o ninguna comunicación con amigos y familiares en la superficie.

Los científicos del Instituto de Adaptación Humana que lideran el proyecto Deep Time,  dicen que el experimento les ayudará a comprender mejor cómo las personas se adaptan a cambios drásticos en sus condiciones de vida y el medio ambiente. Algo con lo que gran parte del mundo puede identificarse debido a la pandemia actual.

Encerrados en una cueva: estudio de aislamiento finaliza después de 40 días.
Foto: stripes.com

En asociación con laboratorios de Francia y Suiza, los científicos monitorearon los patrones de sueño, las interacciones sociales y las reacciones de comportamiento del grupo a través de sensores.

Uno de los sensores era un pequeño termómetro dentro de una cápsula que los participantes tragaban como una pastilla. Las cápsulas midieron la temperatura corporal y transmitieron datos a una computadora portátil hasta que fueron expulsadas de forma natural.

Los miembros del equipo siguieron sus propios relojes biológicos para saber cuándo despertarse, irse a dormir y comer. Contaban sus días no en horas sino en ciclos de sueño.

Sin sol la percepción del tiempo cambia.

Encerrados en una cueva: estudio de aislamiento finaliza después de 40 días.
Foto: CTV News.

El viernes, los científicos que monitoreaban a los participantes ingresaron a la cueva por primera vez desde que comenzó el experimento. Dijeron que muchas de las personas en el grupo de investigación calcularon mal cuánto tiempo habían estado en la cueva y pensaron que les quedaba de otra semana a 10 días.

Es realmente interesante observar cómo este grupo se sincroniza, dijo el director del proyecto, Christian Clot. Trabajar juntos en proyectos y organizar tareas sin poder establecer un tiempo para reunirse fue especialmente desafiante, dijo.

Aunque los participantes parecían visiblemente cansados, dos tercios de ellos expresaron su deseo de permanecer bajo tierra un poco más para terminar los proyectos grupales iniciados durante la expedición, dijo Benoit Mauvieux, un cronobiólogo involucrado en la investigación.

Con información de Phys.org

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