CIENCIA

Helicóptero Ingenuity voló con éxito en Marte.

La demostración del helicóptero Ingenuity de 85 millones de dólares se consideró de alto riesgo, pero de alta recompensa.

Helicóptero Ingenuity voló con éxito en Marte.

El helicóptero experimental Ingenuity de la NASA se elevó en el aire sobre la polvorienta superficie roja de Marte el lunes. Logrando de esta manera el primer vuelo de propulsión de una aeronave en otro planeta.

Helicóptero Ingenuity voló con éxito en Marte.

El triunfo fue aclamado también como un momento de los hermanos Wright. El mini helicóptero de 1.8 kilogramos incluso llevaba un poco de tela de ala del Wright Flyer que hizo historia en 1903.

Fue un despegue breve, solo de 39 segundos y 3 metros, pero logró todos los avances principales.

Los controladores de vuelo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California declararon el éxito después de recibir los datos y las imágenes a través del rover Perseverance. Ingenuity viajó a Marte en el Perseverance, aferrándose al vientre del rover cuando tocó tierra en un antiguo delta de un río en el mes de febrero.

La demostración del helicóptero de 85 millones de dólares se consideró de alto riesgo, pero de alta recompensa.

Los científicos celebraron la noticia en todo el mundo, incluso desde el espacio, y la Casa Blanca ofreció sus felicitaciones.

Helicóptero Ingenuity voló con éxito en Marte.

Este primer vuelo de prueba, con más por venir, es muy prometedor. Los futuros helicópteros podrían servir como exploradores de otros mundos para rovers y astronautas, en lugares difíciles y peligrosos.

Los controladores de tierra tuvieron que esperar más de tres horas antes de saber si el vuelo preprogramado había tenido éxito a 287 millones de kilómetros de distancia. El primer intento se retrasó una semana debido a un error de software.

Cuando finalmente llegó la noticia, el centro de operaciones se llenó de aplausos, vítores y risas. Más siguieron cuando apareció la primera foto en blanco y negro del Ingenuity, que mostraba la sombra del helicóptero mientras flotaba sobre la superficie de Marte.

Luego vino un impresionante video en color del aterrizaje limpio del helicóptero, tomado por el Perseverance.

Para lograr todo esto, las aspas del helicóptero necesitaban girar a 2,500 revoluciones por minuto, cinco veces más rápido que en la Tierra. Con una atmósfera de solo un 1% del grosor de la Tierra, los ingenieros tuvieron que construir un helicóptero lo suficientemente ligero, con aspas rápidas para elevarse.

Con más de seis años de fabricación, el Ingenuity mide solo 49 centímetros de alto y es un helicóptero delgado de cuatro patas. Su fuselaje, que contiene todas las baterías, calentadores y sensores, es del tamaño de una caja de pañuelos. Los rotores de fibra de carbono rellenos de espuma son las piezas más grandes: cada par se extiende 1.2 metros de punta a punta.

El Ingenuity también tenía que ser lo suficientemente resistente para aguantar el viento marciano. Está coronado con un panel solar para recargar las baterías, crucial para sobrevivir a las noches marcianas de  -90 grados Celsius.

Helicóptero Ingenuity voló con éxito en Marte.

La NASA eligió un sitio plano y relativamente libre de rocas como aeródromo del Ingenuity. Tras el éxito del lunes, la NASA nombró el aeródromo marciano en honor a los hermanos Wright.

Se planean hasta cinco vuelos cada vez más ambiciosos. Esto podría abrir el camino hacia una flota de drones marcianos en las próximas décadas, proporcionando vistas aéreas, transportando paquetes y sirviendo como vigías para tripulaciones humanas. En la Tierra, la tecnología podría permitir que los helicópteros alcancen nuevas alturas, haciendo cosas como navegar más fácilmente por el Himalaya.

El equipo del Ingenuity tiene hasta principios de mayo para completar los vuelos de prueba para que el rover pueda continuar con su misión principal. Su misión es recolectar muestras de rocas que puedan contener evidencia de vida marciana antigua, y regresar a la Tierra dentro de una década.

El equipo planea probar los límites del helicóptero,  incluso si es necesario destrozando la nave, después de que envíe sus datos de vuelta a casa.

Helicóptero Ingenuity voló con éxito en Marte.

Hasta entonces, la Perseverance velará por el Ingenuity. Los ingenieros de vuelo les llaman cariñosamente Percy y Ginny.

Con información de Phys.org

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