CIENCIA

Quimeras: investigadores crean embriones de mono y humano.

Pudieron hacer crecer embriones de quimeras durante un período de tiempo de hasta 20 días.

Investigadores de China y Estados Unidos inyectaron células madre humanas en embriones de primates. Y pudieron hacer crecer embriones de quimeras durante un período de tiempo de hasta 20 días.

La investigación, a pesar de sus implicaciones éticas, tiene el potencial de proporcionar nuevos conocimientos sobre la biología del desarrollo y la evolución. También  podría ayudar al desarrollo de nuevos modelos de biología y enfermedades humanas. El estudio apareció en la revista Cell.

Quimeras: investigadores crean embriones de mono y humano.
Foto: Phys.org

Como no podemos realizar ciertos tipos de experimentos en humanos, es esencial que tengamos mejores modelos para estudiar y comprender con mayor precisión la biología y las enfermedades humanas, dice el autor principal Juan Carlos Izpisua Belmonte.

Un objetivo importante de la biología experimental es el desarrollo de sistemas modelo que permitan el estudio de enfermedades humanas en condiciones in vivo.

Las quimeras interespecies en mamíferos se han creado desde la década de 1970 en roedores y se utilizaron para estudiar los procesos de desarrollo temprano.

Qué es una quimera.

Quimera suele referirse a un ser mitológico con cabeza de león, vientre de cabra y cola de dragón, así como, por extensión, a aquello que se cree posible sin serlo. Sin embargo en biología, zoología y botánica se emplea desde hace tiempo con el significado de organismo simple que se ha desarrollado de individuos diferentes, o compuesto de tejidos de dos genotipos distintos.

quimera
Imagen: Wikipedia.

La investigación.

El avance que hizo posible el estudio actual se produjo el año pasado. Un equipo dirigido por Weizhi Ji generó una tecnología que permitió que los embriones de mono permanecieran vivos y crecieran fuera del cuerpo durante un período prolongado de tiempo.

En el estudio que nos compete, seis días después de la creación de los embriones de mono, a cada uno se le inyectaron 25 células humanas.

Después de un día, se detectaron células humanas en 132 embriones. Después de 10 días, todavía se estaban desarrollando 103 de los embriones de quimeras. La supervivencia pronto comenzó a disminuir y, para el día 19, solo tres quimeras seguían vivas. Sin embargo, es importante destacar que el porcentaje de células humanas en los embriones se mantuvo alto durante todo el tiempo que siguieron creciendo.

Quimeras: investigadores crean embriones de mono y humano.

Históricamente, la generación de quimeras humano-animal ha sufrido de baja eficiencia e  integración de las células humanas en la especie huésped, dijo Izpisua Belmonte.

La generación de una quimera entre primates humanos y no humanos, nos permitirá comprender mejor si existen barreras impuestas evolutivamente para la generación de quimeras y si existen maneras por el cual podamos superarlos.

A largo plazo, los investigadores esperan usar a las quimeras para estudiar el desarrollo humano temprano y modelar enfermedades. Y también para desarrollar nuevos enfoques para la detección de drogas, así como para generar células, tejidos u órganos potencialmente trasplantables.

Quimeras: investigadores crean embriones de mono y humano.
Foto: Vox.

Por supuesto hay posibles consideraciones éticas que rodean la generación de quimeras de primates humanos y no humanos. Izpisua Belmonte también señala que es nuestra responsabilidad como científicos realizar nuestra investigación con detenimiento, siguiendo todas las pautas éticas, legales y sociales vigentes.

Agrega que antes de comenzar este trabajo, se realizaron consultas y revisiones éticas tanto a nivel institucional como a través de bioeticistas externos. Este proceso minucioso y detallado ayudó a orientar nuestros experimentos.

Con información de Phys.org

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