Al igual que la mayoría de los anfibios de la familia Brachycephalus, esta rana posee una piel venenosa de intenso color naranja. También puede brillar bajo la luz ultravioleta.

En la región boscosa de la Mata Atlántica, en Brasil, un equipo de científicos descubrió una nueva especie de las diminutas ranas botón de oro. Como su nombre lo indica, estas ranas destacan por sus colores brillantes que emiten fluorescencia bajo la luz ultravioleta, según un estudio publicado en la revista PLOS One.

Foto: Ivan Nunes et al.

Durante los últimos años, los biólogos han trabajado en la descripción de las distintas especies del género de anfibios Brachycephalus.Hasta la fecha, se han identificado un total de 36 grupos. Sin embargo, la tarea ha sido todo un reto para los científicos. Ya que estos anfibios comparten características muy similares. Tales como su pequeño tamaño de casi un centímetro de largo y su brillante piel naranja que secreta una poderosa neurotoxina.

El equipo logró medir y comparar los aspectos de 276 ranas en el estado de São Paulo. También estudiaron su comportamiento y analizaron muestras de ADN.

Foto: Ivan Nunes et al.

Los investigadores hallaron que un grupo de ranas en las montañas del sur de Mantiqueira eran distintos de sus vecinos conocidos como Brachycephalus ephippium o botón de oro. Estos anfibios eran ligeramente más pequeños y con manchas negras descoloridas. Además su ADN difería en aproximadamente un tres por ciento, por lo que entonces fueron clasificados como una nueva especie: Brachycephalus rotenbergae.

Al igual que las diferentes variedades de este tipo de ranas, B. rotenbergae brilla bajo la luz ultravioleta, aunque todavía no está claro por qué poseen esa capacidad. Existe la idea de que la fluorescencia actúa como señal para parejas potenciales, para enviar alertas a los machos rivales o algún otro papel biológico, explica el herpetólogo Ivan Nunes, autor principal del estudio.

Foto: Ivan Nunes et al.

Otra característica curiosa de estos animales es su llamado de apareamiento. Se cree que esta especie, debido a su pequeño tamaño, son incapaces de escuchar la llamada más aguda de otros sapos. Pero a pesar de ello, siguen haciéndolo.

Los especialistas consideran que el reciente hallazgo está lejos de ser el último, ya que aún hay muchas especies crípticas por descubrir, que podrían habitar en los densos bosques de Brasil.  Hace 100, incluso 50 años, era muy fácil describir nuevas especies. Pero ahora, tenemos que trabajar mucho más para describir estas especies muy similares, concluye Nunes.

Con información de RT.

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