China aterrizó en Marte por primera vez y se suma al lanzamiento el mes pasado de la sección principal de lo que será una estación espacial permanente en la órbita de la Tierra.

China aterrizó en Marte por primera vez. Un paso más para la conquista espacial.

China aterrizó una nave espacial en Marte por primera vez este sábado. Una hazaña técnicamente más difícil que un alunizaje. Este es un paso más para sus ambiciosos objetivos en el espacio.

China aterrizó en Marte por primera vez y se suma al lanzamiento el mes pasado de la sección principal de lo que será una estación espacial permanente en la órbita de la Tierra.
Foto: AP.

Los planes requieren que el rover permanezca en el módulo de aterrizaje durante unos días de pruebas de diagnóstico antes de bajar por una rampa para explorar el área de Marte conocida como Utopia Planitia. Se unirá al rover estadounidense que llegó al planeta rojo en febrero.

El primer aterrizaje de China en Marte es posterior al lanzamiento el mes pasado de la sección principal de lo que será una estación espacial permanente. Así como de la misión que trajo rocas de la Luna a fines del año pasado.

China ha dejado una huella en Marte por primera vez, un paso importante para la exploración espacial de nuestro país, dijo la agencia oficial de noticias Xinhua al anunciar el aterrizaje.

China aterrizó en Marte por primera vez y se suma al lanzamiento el mes pasado de la sección principal de lo que será una estación espacial permanente en la órbita de la Tierra.
Foto: WSJ.

Estados Unidos ha tenido nueve aterrizajes exitosos en Marte desde 1976. La Unión Soviética aterrizó en el planeta en 1971, pero la misión fracasó después de que la nave dejó de transmitir información poco después del aterrizaje.

Un rover y un pequeño helicóptero estadounidense que aterrizaron en febrero están explorando Marte actualmente. La NASA espera que el rover recolecte su primera muestra en julio que llevará a la Tierra en más de una década.

China ya ha aterrizado en la Luna antes, pero aterrizar en Marte es una empresa mucho más difícil. Las naves espaciales usan escudos para protegerse del calor abrasador al entrar en la atmósfera marciana. Usan retrocohetes y paracaídas para reducir la velocidad lo suficiente como para evitar un aterrizaje forzoso. Los paracaídas y cohetes deben desplegarse en momentos precisos para aterrizar en el lugar designado. En cambio para la Luna solo se requieren retrocohetes pequeños  y los paracaídas son más que suficientes para regresar a la Tierra.

Xinhua dijo que la cápsula de entrada se metió en la atmósfera de Marte a una altitud de 125 kilómetros, iniciando lo que llamó la fase más riesgosa de toda la misión.

China aterrizó en Marte por primera vez y se suma al lanzamiento el mes pasado de la sección principal de lo que será una estación espacial permanente en la órbita de la Tierra.
Foto: ABC NEWS.

Se desplegó un paracaídas de 200 metros cuadrados y luego se desechó. Posteriormente se disparó un retrocohete para reducir la velocidad de la nave a casi cero. La nave flotó a unos 100 metros sobre la superficie para identificar obstáculos antes de que las cuatro patas de amortiguación tocaran el suelo.

Cada paso tenía una sola oportunidad y las acciones estaban estrechamente vinculadas. Si hubiera habido alguna error, el aterrizaje habría fallado, dijo Geng Yan, funcionario de la Administración Nacional del Espacio de China.

El aterrizaje fue a las 7:18 a.m. hora de Beijing (18:18 hora de México). Aunque pasó más de una hora antes de que los controladores de tierra pudieran confirmar que el aterrizaje fue un éxito. El rover tuvo que abrir sus paneles solares y su antena. Luego sus señales tardaron más de 17 minutos en atravesar la distancia entre Marte y la Tierra.

La nave espacial Tianwen-1 ha estado orbitando Marte desde febrero, cuando llegó después de un viaje de seis meses y medio desde la Tierra.

China aterrizó en Marte por primera vez y se suma al lanzamiento el mes pasado de la sección principal de lo que será una estación espacial permanente en la órbita de la Tierra.
Foto: Scientific American.

Se espera que el rover, que lleva el nombre del dios chino del fuego Zhurong, se despliegue durante 90 días para buscar evidencia de vida. Aproximadamente del tamaño de un automóvil pequeño, tiene un radar que penetra en el suelo, un láser y sensores para medir la atmósfera y la esfera magnética.

El programa espacial de China ha procedido de una manera más cautelosa que Estados Unidos y la Unión Soviética durante el apogeo de su carrera espacial.

China ha dicho que quiere llevar gente a la Luna y posiblemente construir una base científica allí. No se ha publicado ningún cronograma para estos proyectos. Según los informes, también se está desarrollando un avión espacial.

Con información de Associated Press.

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