El telescopio espacial Hubble reveló el origen de extrañas señales originados en galaxias lejanas. 

Telescopio Hubble capta señales de galaxias lejanas.

De acuerdo a la NASA, se logró establecer el origen de señales de radio que fueron captadas por el telescopio Hubble en los brazos espirales de 5 galaxias distantes. También se logró la primera vista en alta resolución del fenómeno asociado.

Telescopio Hubble capta señales de galaxias lejanas.

Las imágenes captadas confirman la teoría de que estas ráfagas de radio se originan por las explosiones de estrellas jóvenes con neutrones y potentes campos magnéticos denominadas magnetar o magnetoestrella, presentes en esas galaxias.

Desde hace casi 20 años se han detectado numerosos destellos de energía de radio de origen desconocido. Con tanta intensidad como la energía emitida por el Sol en un año, y de milisegundos de duración. Estas señales que nos llegan del espacio se han denominado Fast Radio Burst (FRB). Desde entonces constituyen uno de los enigmas más estudiados por los astrofísicos de todo el mundo.

Hay ditintas teorías que tratan de explicar los orígenes de los FRB. Desde la muerte explosiva de estrellas jóvenes hasta la fusión de estrellas de neutrones.

El primer FRB se descubrió y registró en julio de 2001 por el Parkes Radio Observatory. Desde entonces más de 1,000 se han reportados, solo 15 de ellos se asocian a galaxias conocidas. En noviembre de 2020 por primera vez se pudo establecer con exactitud por un conjunto de radiotelescopios emplazados en Norteamérica el origen de un FRB en la Vía Láctea.

Telescopio Hubble capta señales de galaxias lejanas.
Foto: ESA.

La información sobre el origen y las características de estos FRB detectados por el Hubble recientemente, permitirán establecer con mayor precisión la masa de las galaxias anfitrionas, así como la tasa de formación de estrella en ellas, ademas de, aportar nuevos elementos sobre los orígenes del espacio exterior y sus componentes.

Telescopio espacial Hubble.

El telescopio espacial Hubble (HST, Hubble Space Telescope) da un giro completo a la Tierra en 97 minutos, a una altura de 593 Km sobre el nivel del mar. Se puso en órbita el 24 de abril de 1990 como parte de un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Europea. Tiene forma cilíndrica con un diámetro máximo de 4.2m y longitud de 1.2 m y pesa 11,000 Kg.

Telescopio Hubble capta señales de galaxias lejanas.
Foto: Wikipedia.

Para la exploración del espacio el HST, cuenta con 2 espejos (el mayor de diámetro 2.4 m),  varios espectrómetros y 3 cámaras. Una camára es de campo estrecho, otra de campo ancho (para fotografiar planetas) y una infrarroja. En varias ocasiones desde su lanzamiento, astronautas han llegado para la reparación de fallas, instalarle equipos adicionales y corregir su trayectoria.

El telescopio espacial Hubble contará con un colaborador a partir de octubre de 2021. Se pondrá en el espacio un nuevo telescopio espacial denominado James Webb. Este último contará con novedosa tecnología para observar el cosmos a mayor profundidad y estará situado a 1.6 millones de kilómetros de la Tierra.

Telescopio Hubble capta señales de galaxias lejanas.
Foto: SETI Institute.

La ventaja de contar con telescopios fuera de la atmósfera terrestre radica en que ciertas longitudes de onda no se absorben en el espacio exterior. Además factores como los fenómenos meteorológicos o la contaminación lúminica de las ciudades no afectan la calidad y alcance de las imágenes.

Telescopio Hubble capta señales de galaxias lejanas.

Con información de Meteored.

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