Una ballena gris recorrió 20 mil kilómetros desde el Pacífico Norte hasta África en menos de dos meses. Batió el récord de cualquier mamífero silvestre.

Ballena gris recorre la mitad del mundo y rompe récord.

Ballena gris recorre la mitad del mundo y rompe récord.
Foto: Wikipedia.

A esta ballena se le vio por primera vez en Namibia. Cerca de las costas de esta región del continente africano es muy raro hallar ejemplares de cetáceos así. Más aún de ballena gris, que generalmente migran hacia México en busca de aguas más cálidas. Reportes de 2013 detallan que a ésa misma ballena se le vió en el Océano Atlántico completamente sola, sin que nadie supiera qué estaba haciendo ahí.

Ballena gris recorre la mitad del mundo y rompe récord.
Foto: GettyImages.

Viaje solitario.

Resultó ser que la ballena gris (Eschrichtius robustus) avistada en las costas de Namibia tenía un gusto particular por navegar los océanos del mundo. Más allá del hemisferio norte, donde sus congéneres usualmente tienen sus ecosistemas naturales. Sólo entre mayo y junio de 2013, este ejemplar había viajado 20 mil kilómetros completamente solo.

Este comportamiento no es común en su especie. Pues generalmente gustan de vivir en grupos en los mares del norte. Sin embargo, esta ballena gris rompió cualquier récord registrado hasta el momento para cualquier mamífero salvaje, al terminar su viaje en apenas 2 meses, según un artículo publicado en Biology Letters.

Ballena gris recorre la mitad del mundo y rompe récord.
Foto: GettyImages.

Para constatar que efectivamente hubiera nadado ese trayecto tan extenso en un periodo tan reducido de tiempo, la Universidad de Durham se encargó de tomar muestras de su tejido para analizarlo. Esto para descartar que pudieran ser animales diferentes, que se hayan visto coincidentemente en esas partes del mundo. A partir de la evidencia genética, los científicos a cargo del estudio se llevaron una sorpresa.

Una ballena viajera.

Rus Hoelzel, biólogo de Durham, estuvo a cargo de monitorear el proyecto de investigación. Junto con su equipo, se encargó de comparar el ADN de la ballena gris con otros ejemplares viajeros. A partir de la muestra genética, resultó ser que el cetáceo solitario venía de una población en peligro de extinción del Pacífico Norte, lo cual indicaría que viajó 20 mil kilómetros hasta el Atlántico sur.

Ballena gris recorre la mitad del mundo y rompe récord.
Foto: GettyImages.

En contraste, la circunferencia de la Tierra es de apenas el doble: 40 mil kilómetros. Al respecto, Hoelzel destacó que se trata de la migración más extensa registrada hasta el momento en la vida salvaje marina.

ESTE ES REALMENTE EL RÉCORD DE MIGRACIÓN EN EL AGUA, SI SE ASUME QUE ESTE INDIVIDUO COMENZÓ SU VIDA EN EL NOROESTE DEL PACÍFICO Y LLEGÓ A NAMIBIA. ESO ES LO MÁS LEJOS QUE HA LLEGADO UN VERTEBRADO EN EL AGUA, HASTA DONDE SABEMOS.

Ballena gris recorre la mitad del mundo y rompe récord.

A pesar de esto, los científicos de la institución siguen sin comprender cómo fue que la ballena logró recorrer toda esta distancia, ni por qué. El misterio se hace todavía más difuso porque, además de todo, lo hizo por cuenta propia. Podría ser que el cambio en las temperaturas de las aguas oceánicas por la actividad humana tenga algo que ver, pero el estudio no es concluyente al respecto todavía.

Ballena gris recorre la mitad del mundo y rompe récord.

Con información de National Geographic.

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