Cientos de «crustáceos prehistóricos» de tres ojos emergen después del paso del monzón en Arizona, EE.UU. Sus huevos pueden permanecer inactivos durante décadas, esperando agua.

Crustáceos prehistóricos emergen después de lluvia torrencial.

Después de un aguacero torrencial en el norte de Arizona, EE.UU., cientos de extraños bichos de aspecto prehistórico emergieron de huevos diminutos. Los cuales de inmediato comenzaron a nadar alrededor de un estanque temporal en el desierto.

Crustáceos prehistóricos emergen después de lluvia torrencial.
Foto: azdailysun.com

 

Estas criaturas del tamaño de un renacuajo, llamadas triops parecen pequeños cangrejos con tres ojos. Sus huevos pueden permanecer inactivos durante décadas en el desierto. Ahí esperan hasta que caiga suficiente lluvia y se formen estanques. Así pueden tener un sitio para que las crías maduren y pongan huevos para la próxima generación.

Las apariciones de triops son muy poco comunes. Cuando turistas informaron haberlos visto en un lago temporal lleno de lluvia dentro del campo de juego ceremonial del Monumento Nacional Wupatki, el personal del monumento no estaba seguro que hacer con las criaturas.

Crustáceos prehistóricos emergen después de lluvia torrencial.
Foto: Navajo-Hopi Observer.

Crustáceos de tres ojos.

Los triops, que en latín significa tres ojos, a veces se les llama cangrejos prehistóricos o crustáceos dinosaurio debido a su larga historia evolutiva. Los antepasados ​​de estos crustáceos evolucionaron durante el período Devónico (hace 419 a 359 millones de años) pues su apariencia ha cambiado muy poco desde entonces. Los dinosaurios no surgieron hasta mucho más tarde, hace unos 252 millones de años.

Sin embargo, los triops no son exactamente iguales a sus antepasados, por lo que no serían considerados fósiles vivientes.

Crustáceos prehistóricos emergen después de lluvia torrencial.
Foto: explorersweb.com

A algunos investigadores no les gusta el término fósil viviente porque creen que causa un malentendido en el público. Como si estos animales no hubieran cambiado para nada.  Los triops han evolucionado. Es solo su apariencia exterior la que es muy similar a la que era hace millones de años.

Hay dos géneros en la familia Triopsidae, Triops y Lepidurus. Juntos incluyen hasta 12 especies. Las criaturas encontradas en la cancha de pelota del Monumento Nacional Wupatki podrían ser Triops longicaudatus, una especie que se encuentra en estanques de agua dulce de vida corta. Aunque se necesitaría un análisis científico para confirmarlo.

Crustáceos prehistóricos emergen después de lluvia torrencial.
Foto: Wikipedia.

Después de la eclosión, los triops puede crecer hasta 4 centímetros de largo. Tiene un caparazón en forma de escudo que parece un casco en miniatura. Sus ojos los hacen parecer enojados y sabios al mismo tiempo. Tienen dos ojos compuestos grandes con borde negro (como los de una libélula o una abeja) y un pequeño ocelo, o ojo simple, entre ellos.

En este caso, los triops en el Monumento Nacional Wupatki tuvieron suerte con un breve pero intenso período de lluvia.

Crustáceos prehistóricos emergen después de lluvia torrencial.
Foto: Wikipedia.

Durante ese tiempo, los huevos de los triops eclosionaron y, en cuestión de horas, las pequeñas criaturas probablemente comenzaron a alimentarse por filtración. Al igual que otros crustáceos, pasaron por varias mudas antes de madurar completamente en poco más de una semana.

Los machos y las hembras triops se aparean por reproducción sexual, pero en tiempos de escasez, tienen otros medios. Estos crustáceos también son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos sexuales masculinos y femeninos. Pero también son partenogenéticos, lo que significa que las hembras pueden producir descendencia a partir de huevos no fertilizados.

Foto: El País.

Los triops pueden vivir hasta 90 días, pero el estanque en la cancha de pelota duró solo de tres a cuatro semanas. Casi de inmediato, las aves locales se dieron cuenta, descendiendo en picada hacia el agua para devorar a las criaturas.

Se desconoce cuántos triops lograron poner huevos antes de que el estanque se secara. Los guardabosques tendrán que esperar las siguientes lluvias para averiguarlo.

Con información de Live Science.

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