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Imagen: Asteroides

La NASA lanzó su primera misión de defensa planetaria: DART, estrellará una nave espacial para desviar un asteroide y salvar a la Tierra.

La NASA lanzó su primera misión de defensa planetaria para practicar lo que la agencia podría hacer si el planeta Tierra estuviera amenazado por un asteroide descarriado.

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La misión de prueba de redirección doble de asteroides (DART) de la agencia se lanzó el día de ayer martes 23 de noviembre a las 10:20 p.m. hora local, desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4, ubicado en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

DART, nave de la NASA, se elevó a los cielos sobre un cohete SpaceX Falcon 9.

Preparado para viajar millones de kilómetros hasta estrellarse contra un asteroide en una prueba de defensa planetaria.

La Agencia Espacial.

Marie Lewis, portavoz de la NASA, dijo durante una transmisión en vivo del lanzamiento:

El despegue del Falcon 9 y el DART en la primera prueba de defensa planetaria de la NASA que chocó intencionalmente contra un asteroide.

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Casi nueve minutos después del despegue, el propulsor SpaceX Falcon 9 regresó a la Tierra.

Realizó un aterrizaje vertical en el barco de aviones no tripulados de la compañía llamado «Por supuesto que todavía te amo», estacionado en el Océano Pacífico.

El aterrizaje en el mar marcó la 95ª vez que SpaceX recupera un cohete propulsor de clase orbital.

Ahora DART, la nave de la NASA, está en camino de realizar una prueba de defensa planetaria.

La misión DART.

La misión utilizará una «técnica de impacto cinético» para alterar la órbita de un asteroide.

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En otras palabras, la nave espacial se estrellará contra una roca espacial para cambiar su dirección.

DART impactará en una «luna pequeña» llamada Dimorphos que orbita alrededor de un asteroide mucho más grande Didymos y los equipos de la misión tienen como objetivo acortar su órbita alrededor de Dimorphos en varios minutos.

Ahora, ni el asteroide ni su pequeña luna representan ningún peligro de dirigirse hacia la Tierra (incluso si la prueba no sale exactamente como estaba planeado), dijeron los expertos de la Agencia Espacial.

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Asteroides.

Este sistema de asteroides «no tiene ninguna posibilidad de impactar la Tierra», dijo la astrónoma Amy Mainzer, quien es la investigadora principal de la misión Explorador de exploración infrarroja de campo amplio de objetos cercanos a la Tierra (NEOWISE) de la NASA y que se especializa en caracterizar poblaciones de asteroides y cometas.

Es «un escenario increíblemente improbable», confesó un especialista de la NASA.

Sin embargo, existe la posibilidad de que algún día haya un asteroide suponga un grave peligro para la Tierra y sus habitantes.

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Imagen: NASA

Sin embargo, esta prueba mostrará a la NASA cómo una técnica de impacto cinético podría funcionar contra un asteroide que sí representa una amenaza.

Si en el futuro, se identificara un gran asteroide que amenazara a la Tierra de alguna manera, la NASA teóricamente podría enviar una nave espacial como DART para estrellarse contra él y empujarlo en una dirección diferente.

Los expertos confesaron que en este momento, no se conoce ningún asteroide tan amenazante.

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Imagen: Asteroides

Sin embargo, la alarma está dada luego que los científicos han clasificado únicamente alrededor del 40% de todos los objetos cercanos a la Tierra.

Con información de NASA.

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