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Con desechos plásticos, crearon combustible sostenible experimental.

Científicos crearon un proceso para transformar químicamente desechos plásticos en una sustancia similar al diésel.

Investigadores de la Universidad Politécnica de California crearon un proceso que descompone químicamente los desechos plásticos en una sustancia similar al diésel.

Más de 350 millones de toneladas de residuos plásticos se producen anualmente en todo el mundo.

Están ahí, como una amenaza fantasma contaminando ecosistemas. La alarma climática ya está dada.

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Esto provoca graves problemas medioambientales, en gran parte debido a su ciclo de vida y dificultad de eliminación.

La mayoría de los residuos plásticos terminan en el basurero o en el océano.

La descomposición de los plásticos.

Una cantidad significativa de plásticos se descompone en microplásticos, que son ingeridos por los peces y otras formas de vida marina y, en última instancia, devastan todo el ecosistema.

En lo que va de la pandemia que actualmente atravesamos, más de 28,000 toneladas de desechos plásticos relacionados con materiales sanitarios, como máscaras y guantes, terminaron en el océano.

Eso es más de 2,000 autobuses de dos pisos desperdiciados.

Y eso no es todo, gran parte de los desechos plásticos de las compras pandémicas podrían estar dando vueltas por el Polo Norte en unos pocos años.

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Durante la pandemia, 193 países produjeron alrededor de 9.2 millones de toneladas de desechos plásticos asociados con productos sanitarios.

Esto desde su inicio, hasta mediados de agosto de 2021.

El reciclaje se ha convertido en una forma eficaz de limpiar los plásticos en el medio ambiente.

Desechos plásticos.

Las opciones comunes de reciclaje de plástico y los tratamientos al final de su vida útil incluyen la incineración con recuperación de energía, pirólisis, reciclaje mecánico, solvólisis y disolución / precipitación.

Una cantidad significativa de plásticos se quema como parte de los programas locales de eliminación de desechos.

Se estima que solo en 2017 se quemaron 5.6 millones de toneladas de plásticos en los Estados Unidos.

La incineración como medio de eliminación es ecológicamente insostenible ya que libera compuestos tóxicos como dioxinas, furanos, mercurio y bifenilos policlorados a la atmósfera.

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Las bolsas de plástico y el combustible son dos productos que los defensores del medio ambiente suelen presionar para que dejen de usarlos por el bien del planeta.

Ahora, los científicos dicen que hay una forma de convertir los plásticos en una fuente de energía más sostenible.

Investigadores de la Universidad Politécnica del Estado de California informaron en un comunicado publicado recientemente en el medio especializado Journal of Renewable and Sustainable Energy.

Ellos crearon un proceso que descompone químicamente los desechos plásticos en una sustancia similar al diésel.

Catalizar con pirolisis.

En un intento por recuperar la valiosa energía intrínseca a los residuos plásticos, en los últimos tiempos se han estudiado métodos tradicionales pirolíticos o termolíticos.

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La pirólisis es la descomposición termoquímica de materia a base de carbono en ausencia de oxígeno.

El objetivo principal es transformar los desechos orgánicos en un combustible sostenible u otros productos químicos valiosos.

La pirólisis se considera un método de reciclaje alternativo que va ganado terreno.

Esto debido a su potencial para recuperar la mayor parte de la energía de los desechos plásticos en forma de aceites líquidos, gases y carbón.

Debido a esta flexibilidad, ha sido elegido por muchos investigadores como un área de desarrollo.

Los autores del nuevo estudio utilizaron pirólisis catalítica para convertir las bolsas de plástico en esta nueva fuente de combustible.

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Los investigadores creen que este proceso de producción de combustible funcionaría con otros productos de desecho como estiércol, aceite de motor usado y otros productos de desecho.

El equipo tomó el plástico reciclado y lo convirtió en vapor usando calor extremo.

Combinar eso con un catalizador químico lo convirtió en una sustancia similar a un combustible.

Crearon un nuevo diésel.

Los científicos crearon su catalizador sumergiendo un sustrato de zeolita (un mineral) en una solución de níquel y tungsteno.

Luego, el equipo secó la sustancia en un horno a más de 500,000 grados Celsius.

Utilizaron este catalizador en combinación con un reactor pirolítico de una sola etapa que funcionaba a casi 370,000 grados para descomponer las bolsas de plástico cotidianas.

Los investigadores creen que este proceso de producción de combustible funcionaría con otros productos de desecho como estiércol, aceite de motor usado y otros productos de desecho.

El equipo sostiene que el producto final parece un combustible diésel normal.

Basura
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En el futuro, los científicos intentarán optimizar sus métodos de conversión de plástico para producir combustible diésel a partir de esta aparentemente interminable fuente de contaminación.

Con información de EFE/FP/Europa Press.

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