abeja andrógina
Imagen: INBIO

Investigadores de Ecuador y Brasil realizaron un hallazgo sorprendente: un individuo de  abeja «andrógina».

Investigadores del Instituto Nacional de Biodiversidad de Ecuador, en colaboración con el Instituto Nacional de Pesquisas de Brasil, descubrieron la primera abeja andrógina.

abeja andrógina
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Ambos institutos reportaron el primer caso de ginandromorfismo en abejas.

La abeja andrógina descubierta, es una especie de abeja de las orquídeas, nativa de América Central y Sudamérica, que presenta rasgos masculinos y femeninos.

La abeja posee caracteres sexuales femeninos y masculinos a la vez, de modo que es anatómicamente mitad macho y mitad hembra.

abeja andrógina
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El hallazgo: la abeja andrógina.

La abeja andrógina fue hallada en la provincia de Los Ríos, en la región Costa de Ecuador.

Esta especie, es la primera evidencia de “ginandromorfismo”” en estos polinizadores latinoamericanos.

Se descubrió que la mitad de su organismo está diseñado con los caracteres sexuales femeninos; mientras que exactamente la otra, con masculinos.

abeja andrógina
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De la especie Eulaema meriana, esta abeja se encarga de polinizar las orquídeas específicamente.

El cráneo de este ejemplar, presentó una morfología propia de una abeja hembra: tiene una mandíbula grande y robusta, adornada con una hilera de dientes.

El resto de la cabeza cuenta con rasgos genéricamente masculinos.

En la opinión de los expertos.

Alex Pazmiño-Palomino, investigador a cargo del hallazgo de la abeja andrógina, dijo que lo que “encontraron habla de la importancia de insectos como las abejas y las hormigas”. Agregó que:

experto
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Lo que encontramos es un caso fortuito entre millones. De las cerca de 20 000 especies de abejas que se conocen, solo se han encontrado uno o dos casos en 150 especies. Estamos hablando de una probabilidad del  0,7 %.

El científico explica que la hipótesis principal de este caso es que, en la fecundación, los óvulos pueden fecundarse por varios espermatozoides con diferente carga cromosómica y se desarrollan los dos sexos en un mismo individuo.

Además, señala que el estudio de las abejas andróginas en Ecuador es muy incipiente.

La investigación ha sido poca en referencia a todo lo que se conoce de la abeja melífera.

experto
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Y es aún mucho menor respecto a la información que existe de las abejas silvestres.

La importancia de estos insectos radica en que son las que se encargan de la polinización en los ecosistemas tropicales.

Gracias a ellas tenemos diversidad de alimentos y nutrientes.

Lo grave del desconocimiento sobre las abejas es que el “cambio climático va a afectar la distribución de muchas especies y va a llevar a algunas a la extinción y no sabemos quién está polinizando cultivos y ecosistemas naturales”, agregó Alex Pazmiño.

Frente a este panorama, recomendó que para garantizar la conservación de las abejas lo primero es estudiarlas.

abejas
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Y luego diseñar planes de conservación de la especie.

Declaran a las abejas…

La Organización de las Naciones Unidas (ONU), declaró a las abejas “el ser más importante del mundo”.

Y decretó el 20 de mayo como el Día Mundial de las Abejas, como una forma de resaltar el papel esencial que tienen estos seres para mantener la vida en el planeta.

Con información de ONU/INABIO/INPA.

Somos Extremo Mundial.

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